Nehalennia

Documenten in steen

P. Stuart,  De Koperen Tuin, Goes, 2003 


Nehalennia zorgde al bijna vier eeuwen geleden voor sensatie. In 1647 kwamen immers op het strand bij Domburg totaal onverwacht stenen monumenten voor de dag met de naam en de beeltenis van deze Godin. Nog in hetzelfde jaar verschenen de eerste afbeeldingen in druk, waarna telkens weer befaamde oudheidkundigen over dit fenomeen schreven. Helaas is in 1848 een groot aantal stenen verwoest of zwaar beschadigd.
In 1970 dook Nehalennia ineens weer op, ditmaal vanuit de diepte van de Oosterschelde ter hoogte van Colijnsplaat. Honderden nieuwe beelden en inscripties kwamen voor de dag. Nu wij over zoveel meer materiaal beschikken is het tijd om de velen die zich voor Nehalennia interesseren te laten zien wat wij op dit moment weten over de Godin en haar vereerders.

Het eerste gedeelte van dit boek gaat over Domburg. Veel plaats wordt daarin ingeruimd voor prachtige gravures uit drie eeuwen. In het kort wordt het wedervaren van deze vroegste Nehalenniamonumenten geschetst. Het tweede deel is een soort inleiding tot de ´Nehalenniakunde´. Met name de inscripties vertellen ons veel over de Godin en over de mensen die Haar tempels pelgrimeerden. De inscripties wroden dan ook royaal afgebeeld en zo toegelicht dat ook niet-latinisten ze kunnen lezen.
Documenten zijn er om te ´doceren´. Wie dit boek leest zal ontdekken hoeveel Nehalennia´s stenen ons leren.

Over de auteur
Dr. P. Stuart is classicus en archeoloog. Als conversator van de afdeling Romeins Nederland van het Rijksmuseum van Oudheden was hij nauw betrokken bij het bergingswerk in de Oosterschelde. In 2001 publiceerde hij de wetenschappelijke uitgave van deze vondsten.

(Bovenstaande tekst komt van de achterkant van het boek)